o que é API de integração

¿Sabías qué es una API de integración? ¡Descúbrelo ahora!

Si no sabias qué es una API de integración, puede ser que tu empresa esté quedando atrás. También puede ser que ya estés utilizando ese tipo de herramienta y no te has dado cuenta.

Estamos tan acostumbrados con la practicidad y el confort que la tecnología actual nos proporciona que hasta olvidamos cómo las cosas funcionaban antiguamente. 

Antes de las aplicaciones de delivery y de rutas como Google Maps y Waze, acciones simples, como pedir una pizza, por ejemplo, frecuentemente incluían una etapa más: tener que explicar al repartidor como llegar a tu domicilio. Hoy, basta con completar los datos en la app y la pizza llega aún calentita a tu puerta.

Este ejemplo ilustra no solo el avance de la tecnología, sino algunas de las posibilidades alcanzadas exclusivamente por medio de la utilización de APIs.

El uso de estas herramientas viene creciendo cada día, conforme el relato del directorio Programmable Web, que Junio del 2019 alcanzó la marca de 22.000 APIs, con una tendencia de crecimiento de 2.000 nuevas APIs al año.

¿Te interesa conocer más sobre este tema? Entonces continúa leyendo que en este artículo vamos a explicar claramente qué significa API, qué es una API de integración y cómo esa herramienta funciona.

Entonces, ¿qué es una API de integración?

Antes de ver qué es una API y cómo ella funciona, entendamos qué significa.

API es la sigla utilizada para Application Programming Interface o, en español, Interfaz de Programación de Aplicaciones. Se trata de un conjunto de aplicaciones que permiten la construcción de una interfaz inteligente, configurando un medio por el cual dos sistemas se comunican

Esa interfaz es responsable por las comunicaciones entre los recursos necesarios para el buen desempeño de un software.

En otras palabras, las APIs intermedian la comunicación entre dos sistemas o plataformas. Semejante a un intérprete, que hace viable la comunicación entre personas que no hablan un mismo idioma, las APIs posibilitan el intercambio de datos entre sistemas distintos, permitiendo su integración y funcionamiento.

Ahora que ya sabes lo que significa API, profundicemos un poco más y entendamos las diferencias entre lo que es API Pública o Abierta y lo que es API Privada.

Principales diferencias entre APIs Públicas o Abiertas y APIs Privadas

Es posible dividir las APIs en dos grupos, las APIs Públicas o Abiertas y las APIs Privadas. Entiende que un modelo no es mejor que otro, sino diferente. La elección dependerá de las necesidades de cada negocio, luego, dependerá de cada empresa hacer las consultas y evaluar las posibilidades disponibles en el mercado.

¿Qué es API Abierta o Pública?

Son APIs que pueden ser utilizadas por cualquier empresa o desarrollador. El término “Pública” o “Abierta” significa que la API solo está disponible para otras empresas y desarrolladores, y no exclusivamente para el equipo interno de la organización que la desarrolló.

Infografía – Funcionamiento de una API Abierta o Pública. Fuente: apiacademy.co

En lo que se refiere al costo, algunas son gratuitas, otras cuentan con planes freemium y otras, con una opción de compra con un límite de uso que funciona como un sistema de créditos mensuales.

Algunos ejemplos de APIs Públicas son:

  • Google Maps
  • Facebook
  • Twitter
  • Trello

¿Qué es API Privada?

Contrariamente a las APIs Públicas, las APIs Privadas son de uso exclusivo de las organizaciones para las cuales fueron desarrolladas. Esas interfaces dan acceso a sistemas y datos internos de las empresas, por eso, solo pueden acceder a ellas  sus propios desarrolladores. 

Infografía – Funcionamiento de una API Privada. Fuente: apiacademy.co

Son más utilizadas en ambientes empresariales, y sus principales funciones son:

  • Integrar sistemas internos
  • Construir nuevos sistemas
  • Aumentar la productividad
  • Integrar diferentes sectores 
  • Optimizar la comunicación interna

¿Por qué deberías utilizar APIs?

El uso de APIs es capaz de hacer viable una serie de ventajas, como adicionar diferentes funciones a sitios y aplicaciones. De esa forma, es posible ofrecer nuevos servicios y mejorar los ya existentes.

Utilizando una API de pagos, por ejemplo, ofreces más seguridad a tus clientes, lo que hace toda la diferencia, cuando el asunto es dinero, a nadie le gusta correr riesgos, ¿verdad? Con ese tipo de API también consigues evitar fraudes, y puedes ofrecer diversas modalidades de pago

Este es apenas uno de los ejemplos de APIs en todo un universo, donde existen miles de interfaces como esta, enfocadas en las más diversas funciones, como:

  • Emisión de Facturas 
  • Personalización de negocios online
  • Recomendación de productos
  • Automatización de Marketing
  • Logística
  • Y tantas otras

Además de eso, al integrar diferentes sistemas, estas herramientas garantizan un mayor grado de eficiencia, ya que posibilitan automatizar actividades burocráticas que llevarían mucho más tiempo para ser efectuadas manualmente.

Al contrario de desarrollar un sistema propio desde cero, muchas empresas acaban optando por adoptar APIs de terceros. Esa alternativa tiende a ser más simple, productiva y económica, ya que reduce considerablemente el trabajo y posibilita enfocar los recursos en actividades más estratégicas.

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Ahora ya sabes lo que significa API y lo qué es una API de integración, ya tienes una buena noción del potencial que estas herramientas pueden tener para tu empresa. 

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  • Permite que el usuario realice compras online y retire en negocio físico, o vice-versa;
  • Permite expedir pedidos de forma automatizada;
  • Posibilita controlar la entrega en tiempo real, teniendo en consideración las características de tu empresa;
  • Posibilita la creación de rutas de visitas para los equipos internos que van a campo;
  • ¡Y muchas otras posibilidades!

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