martes, diciembre 7, 2021

¿Para qué sirve y cómo usar una API de geolocalización? ¡Descúbrelo ahora mismo!

Las APIs son conjuntos de protocolos que se integran en aplicaciones o plataformas para llevar a cabo determinados procesos. Es probable que hayas escuchado hablar de ellas, debido a que forman parte de la mayoría de las plataformas de pequeñas y grandes empresas, en rubros tan diversos como e-commerce, retail, fintech, farma, seguros de auto, asistencia al viajero, seguros médicos y muchos más.

La tecnología de Google Maps utilizada por Uber para conectar el conductor más cercano; las aplicaciones para pedir comida, como Rappi y Uber Eats, que permiten conocer el tiempo estimado de entrega, visualizar al repartidor desde el momento que sale del restaurante hasta que llega al domicilio; y las empresas de entrega a domicilio de productos de compra online que le permiten al usuario saber en dónde está su producto físicamente, cuánto tiempo tarda en llegar y cuál es el costo de entrega. Estos son solo algunos ejemplos de servicios comunes del día a día que funcionan a través de APIs.

El uso de este tipo de herramienta ha aumentado constantemente. Según el informe de ProgrammableWeb, en junio de 2019 existían 22.000 APIs activas, con una tendencia creciente de 2.000 APIs nuevas por año.

Las empresas consiguen grandes beneficios implementando APIs, ya que estas herramientas permiten ofrecer nuevos servicios y mejorar los existentes, además de que se resuelven problemas solamente con integrarlas en una plataforma, en lugar de tener que desarrollar desde cero una solución.

La principal ventaja de las APIs es que se pueden adaptar a las necesidades de tu negocio, proporcionando experiencias más completas para los consumidores y servir para la implementación de un modelo de servicio Omnicanal.

Por todos esos motivos, vale la pena saber cómo funcionan las APIs y cuáles son las ventajas de poder utilizarlas en una empresa. En este artículo explicaremos cómo funcionan las APIs y cómo utilizar las APIs de geolozalización en particular (Google Maps Platform y de Maplink Platform).

¿Qué es una API y cómo funciona?

¿Qué significa API? Es el acrónimo de Application Programming Interface, o en español, Interfaz de Programación de Aplicaciones. Se puede definir como una interfaz que favorece la comunicación entre dos sistemas o plataformas diferentes, permitiendo agregar diversas funciones a sitios web y aplicaciones.

Para entender el funcionamiento de una API hay que entender que no es un software que funciona independientemente sino que es una extensión, sino que requiere de un sistema, una aplicación o una plataforma en la cual agruparse. Las APIs deben integrarse a un sistema para funcionar.

Siguiendo esta línea, las APIs de geolocalización como las que forman parte de Google Maps ofrecen diversas soluciones, además de sus mapas, como por ejemplo sirven para:

  • Mejorar el Ingreso y validación de direcciones
  • Incrementar la eficiencia en las entregas
  • Acelerar el proceso de compra de los clientes
  • Mejorar la experiencia del cliente

¿Cómo usar una API en la práctica?

Para usar una API como en los ejemplos anteriores, lo más probable es que necesites de una clave de API. Para saber si la API que deseas usar requiere este tipo de clave, puedes consultar la documentación para conocer los requisitos de acceso.

Algunos ejemplos de APIs que requieren una clave de API para acceder son:

Y para las APIs de geolocalización que trabajamos en Maplink:

Para implementar una de éstas APIs se debe pagar la llave y luego integrarlas en el sistema. Una vez que hayas comprado tu clave API, puedes usarla para interactuar manualmente con la API a través de clientes HTTP en línea como el Postman o Runscope.

Ejemplo práctico y simple de cómo usar una API

Si aún no estás listo para usar un cliente REST, hagamos un ejercicio simple para que sepas en la práctica cómo usar una API.

Para empezar, solo necesitas hacer click en el enlace o ingresar la siguiente dirección en tu navegador:

https://restcountries.eu/rest/v2/name/united 

Esta es una API pública para el servicio gratuito de REST Countries.

En este ejercicio estamos utilizando el campo «nombre», que acepta nombres de países como referencia. Al realizar la búsqueda, devolverá nombres de países que coinciden con el término solicitado, así como otra información sobre cada uno de ellos. En este caso, estamos buscando países con nombres que contengan la palabra «united».

Esta búsqueda debe devolver un bloque de datos brutos en formato JSON, que contenga información sobre los países que contengan «united» en su nombre, así como la muestra la siguiente imagen:

Para otro ejemplo útil de cómo usar una API, puedes ver el video a continuación:

Beneficios del conector API

Estas herramientas, conocidas como clientes REST, permiten que realices solicitudes puntuales para terminales de APIs sin necesidad de codificación. Es decir, puedes usarlo incluso sin tener mucho conocimiento de lenguajes de programación.

Ahora ya conoces cómo crear una solicitud de una API. Por supuesto, cuánto más elaborada sea la función que deseas implementar, mayor será el nivel de programación requerido para poder usar una API.

Si estás interesado en integrar una API en tu sistema, en Maplink te ofrecemos una gran variedad de opciones. Para eso te ofrecemos todos los canales de comunicación para brindarte el mejor servicio de consultoría y que puedas implementar soluciones de geolocalización en tu empresa.

Cuenta con Maplink para ayudarte con la tarea de usar una API

En Maplink tenemos una trayectoria de 21 años trabajando con APIs de geolocalización. Somos expertos en proporcionar soluciones a pequeñas y grandes empresas de diversos rubros para optimizar sus operaciones, acelerar sus procesos de ventas y mejorar su experiencia con el cliente.

Uno de nuestros servicios se basa en revender las APIs de Google Maps Platform y como somos el Partner Premier más grande de América Latina, ofrecemos beneficios exclusivos como facturación local sin necesidad de una tarjeta de crédito, descuentos por volumen y soporte local.

Además, desarrollamos APIs propias porque son una forma eficiente de devolver datos geográficos y enrutamientos a nuestros clientes, sin que ellos tengan que cambiar el lenguaje de programación de los sistemas. Nuestras APIs se pueden personalizar a cada necesidad de negocio y se integran perfectamente a cualquier sistema. Conoce las APIs disponible de Maplink Platform para Latam:

  • Planning: define la mejor ruta, en base a la gestión de pedidos de transporte con fechas y cantidades regulares, considerando varias restricciones, incluida la capacidad de los vehículos.
  • Trip: define la mejor ruta, tiempo y distancia entre puntos, utilizando un potente motor que te permite controlar variables como velocidad y restricciones logísticas.
  • Toll: calcula el valor del peaje para una geometría de ruta determinada, generalmente definida en la respuesta de la API Trip o se puede integrar con la API Directions de Google Maps.

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