lunes, junio 27, 2022

¿Sabías qué es una API de integración? ¡Descúbrelo ahora!

Si aún no sabes que es una API de integración, puede que tu empresa no esté aprovechando las ventajas de este tipo de herramienta.

Las APIs se han convertido en una herramienta clave para la mayoría de las empresas. Estas les permiten automatizar y controlar sus procesos; realizar seguimientos y monitoreos en tiempo real, además, del acceso a los datos que estas proporcionan. Pero aún hay más beneficios para una empresa que decide integrar APIs a su sistema. Por ejemplo, poder disminuir los fraudes en los pagos online; reducir costos logísticos; aumentar la eficiencia en la planificación de rutas de entregas y mejorar la experiencia del usuario.

Optar por una estrategia de integración de APIs, ahorra el tiempo en desarrollo de un sistema propio que al poco tiempo puede quedar desactualizado. Es por esta razón, que muchas empresas eligen este tipo de estrategia, además de otras ventajas que mencionaremos más adelante.

El uso de estas herramientas viene creciendo cada día, conforme al informe de Programmable Web, que Junio del 2019 alcanzó la marca de 22.000 APIs, con una tendencia de crecimiento de 2.000 nuevas APIs al año. Este boom de nuevas APIs en el mercado hace que cada vez sean más importantes para las empresas.

Si te interesa conocer más acerca de APIs de integración y cómo tu empresa puede beneficiarse con este tipo de herramientas, entonces, continúa leyendo este artículo en dónde desarrollaremos los siguientes puntos:

¿Qué es una API de integración?

Antes de ver qué es una API y cómo ella funciona, entendamos qué significa.

API es la sigla utilizada para Application Programming Interface o, en español, Interfaz de Programación de Aplicaciones. Se trata de un conjunto de aplicaciones que permiten la construcción de una interfaz inteligente, configurando un medio por el cual dos sistemas se comunican

Esa interfaz es responsable por las comunicaciones entre los recursos necesarios para el buen desempeño de un software.

En otras palabras, las APIs intermedian la comunicación entre dos sistemas o plataformas. Semejante a un intérprete, que hace viable la comunicación entre personas que no hablan un mismo idioma, las APIs posibilitan el intercambio de datos entre sistemas distintos, permitiendo su integración y funcionamiento.

Ahora que ya sabes lo que significa API, profundicemos un poco más y entendamos las diferencias entre lo que es API Pública o Abierta y lo que es API Privada.

Principales diferencias entre APIs Públicas o Abiertas y APIs Privadas

Es posible dividir las APIs en dos grupos, las APIs Públicas o Abiertas y las APIs Privadas. Entendamos que un modelo no es mejor que otro, sino diferente. La elección dependerá de las necesidades de cada negocio, luego, dependerá de cada empresa hacer las consultas y evaluar las posibilidades disponibles en el mercado.

¿Qué es API Abierta o Pública?

Son APIs que pueden ser utilizadas por cualquier empresa o desarrollador. El término “Pública” o “Abierta” significa que la API solo está disponible para otras empresas y desarrolladores, y no exclusivamente para el equipo interno de la organización que la desarrolló.

Infografía – Funcionamiento de una API Abierta o Pública. Fuente: apiacademy.co

En lo que se refiere al costo, algunas son gratuitas, otras cuentan con planes freemium y otras, con una opción de compra con un límite de uso que funciona como un sistema de créditos mensuales.

Algunos ejemplos de APIs Públicas son:

  • Google Maps
  • Facebook
  • Twitter
  • Trello

¿Qué es API Privada?

Contrariamente a las APIs Públicas, las APIs Privadas son de uso exclusivo de las organizaciones para las cuales fueron desarrolladas. Esas interfaces dan acceso a sistemas y datos internos de las empresas, por eso, solo pueden acceder a ellas  sus propios desarrolladores. 

 
Infografía – Funcionamiento de una API Privada. Fuente: apiacademy.co

Son más utilizadas en ambientes empresariales, y sus principales funciones son:

  • Integrar sistemas internos
  • Construir nuevos sistemas
  • Aumentar la productividad
  • Integrar diferentes sectores 
  • Optimizar la comunicación interna

¿Por qué deberías utilizar APIs?

El uso de APIs es capaz de hacer viable una serie de ventajas, como adicionar diferentes funciones a sitios y aplicaciones. De esa forma, es posible ofrecer nuevos servicios y mejorar los ya existentes.

Utilizando una API de pagos, por ejemplo, ofreces más seguridad a tus clientes, lo que genera un gran valor agregado. Con ese tipo de APIs también consigues evitar fraudes, y puedes ofrecer diversas modalidades de pago

Este es apenas uno de los ejemplos de APIs en todo un universo, donde existen miles de interfaces como esta, enfocadas en las más diversas funciones, como:

  • Emisión de Facturas 
  • Personalización de negocios online
  • Recomendación de productos
  • Automatización de Marketing
  • Logística
  • Y tantas otras

Además de eso, al integrar diferentes sistemas, estas herramientas garantizan un mayor grado de eficiencia. Esto se debe, a que posibilitan automatizar actividades burocráticas que llevarían mucho más tiempo para ser efectuadas manualmente.

Al contrario de desarrollar un sistema propio desde cero, muchas empresas acaban optando por adoptar APIs de terceros. Esa alternativa tiende a ser más simple, productiva y económica, ya que reduce considerablemente el trabajo y posibilita enfocar los recursos en actividades más estratégicas. Otra de las ventajas de integrar APIs en tu empresa, es no tener que cambiar el lenguaje de programación de los sistemas.

Ventajas con las APIs de geolocalización

Son diversas las ventajas de integrar APIs de geolocalización a un sistema, plataforma o aplicación. Algunas de ellas son la reducción en costos operativos, incremento de la eficiencia en el proceso de entrega siguiendo en tiempo real a tus repartidores, monitoreando KPIs y tomando acciones. También, es posible aumentar la precisión en las direcciones de tus clientes y mejorar la experiencia del usuario.

Con las APIs de geolocalización de Google Maps, es posible reducir el número de entregas por direcciones incorrectas en un 20%. Como también, entregar un 30% más de paquetes por hora y un 20% menos de tiempo necesario para las entregas.

Las APIs de geolocalización sirven para reducir el tiempo de ejecución y aumentar la rentabilidad de las operaciones. Son repetidas las ocasiones, en dónde nuestros clientes han automatizado su planificación de rutas integrando las APIs de Maplink Platform. Los cuáles, ahorran hasta un 50% en el tiempo de creación de rutas y miles de dólares al año.

¡Cuenta con Maplink para integrar APIs de geolocalización a tu empresa!

Ahora que ya conoces todo el potencial y ventajas de una estrategia de integración de APIs, cuenta con la ayuda de Maplink para comprender mejor qué conjunto de APIs es más conveniente para tu empresa.

En Maplink tenemos una trayectoria de 21 años trabajando con APIs de geolocalización. Somos expertos en proporcionar soluciones a pequeñas y grandes empresas de diversos rubros para optimizar sus operaciones, acelerar sus procesos de ventas y mejorar su experiencia con el cliente.

Uno de nuestros servicios se basa en revender las APIs de Google Maps Platform. Como somos el Partner Premier más grande de América Latina, ofrecemos beneficios exclusivos como facturación local sin necesidad de una tarjeta de crédito, descuentos por volumen y soporte local.

Asimismo, desarrollamos APIs propias porque son una forma eficiente de devolver datos geográficos y enrutamientos a nuestros clientes. Esto es, sin la necesidad de cambiar el lenguaje de programación de los sistemas. Nuestras APIs se pueden personalizar a cada necesidad de negocio y se integran perfectamente a cualquier sistema.

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Victor Trafaniuc
Director de Producto y Tecnología - Maplink
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