como usar uma API

Quer saber como usar uma API? Confira agora mesmo!

Você pode até não saber como usar uma API ou mesmo o que é API, mas elas certamente já fazem parte de sua rotina.

Reservar um hotel para as férias, efetuar um pagamento online, usar o Google Maps para descobrir como chegar a um endereço, etc. Esses são apenas alguns exemplos de atividades comuns de nosso dia a dia, e que funcionam por meio de APIs.

A utilização desse tipo de ferramenta tem aumentado cada vez mais, vide relatório do diretório ProgrammableWeb, que em junho de 2019 atingiu a marca de 22.000 APIs, com uma tendência de crescimento de 2.000 novas APIs ao ano.

Esse tipo de estratégia tende a ser muito positiva para as empresas, uma vez que possibilita oferecer novos serviços e melhorar os já existentes. Com isso, é possível proporcionar experiências mais completas para os consumidores, além de ser fundamental para a implementação de um modelo de atendimento omnichannel.

É justamente por isso que saber como utilizar uma API é cada vez mais importante, já que são essas ferramentas as responsáveis por viabilizar a comunicação entre diferentes sistemas, melhorando a qualidade no atendimento ao consumidor.

Neste artigo falaremos sobre como usar uma API, além de explicar o que é e como funciona essa ferramenta.

O que é e como funciona uma API?

Antes de aprender como usar uma API é importante que você entenda o que é essa ferramenta e para que ela serve, assim ficará mais fácil de compreender toda a lógica por trás de uma estratégia como essa.

API é a sigla utilizada para Application Programming Interface ou, em português, Interface de Programação de Aplicativos. É basicamente uma interface que viabiliza a comunicação entre dois sistemas ou plataformas distintas, possibilitando agregar funções diversificadas a sites e aplicativos.

Por exemplo, por meio de uma API do Google Maps, disponível na Google Maps Platform, você pode adicionar um mapa a seu site, facilitando com que as pessoas visualizem onde fica sua empresa e possam até mesmo traçar rotas para chegar até lá.

Como usar uma API na prática?

Muitas vezes, para utilizar uma API como no exemplo citado anteriormente, você irá precisar de uma API key, ou chave de API. Para descobrir se a API que você deseja utilizar requer esse tipo chave, você pode consultar sua documentação em busca dos requisitos de acesso.

Alguns exemplos de APIs que requerem uma chave de API para poder acessar são:

Após adquirir sua API key, você pode utilizá-la para interagir manualmente com a API, por meio de clientes HTTP online, como o Postman ou o Runscope.

Essas ferramentas, conhecidas como clientes REST, permitem que você faça solicitações pontuais para terminais da API sem a necessidade de codificação. Ou seja, você pode utilizar mesmo sem ter tanto conhecimento de linguagem de programação.

Exemplo prático e simples de como utilizar uma API

Se você ainda não se sente pronto para utilizar um cliente REST, vamos fazer um exercício simples para que você compreenda na prática como usar uma API. Preparado?

Para início, você precisará apenas clicar no link ou inserir o seguinte endereço em seu navegador:

https://restcountries.eu/rest/v2/name/united 

Trata-se de uma API pública do serviço gratuito REST Countries.

Neste exercício estamos utilizando o campo “nome”, que aceita nomes de países para consulta. Ao pesquisar, a busca retornará nomes de países que correspondam ao termo solicitado, bem como outras informações sobre cada um deles. Neste caso, estamos buscando por países com nomes que contenham a palavra “united”.

Essa busca deverá retornar um bloco de dados brutos em formato JSON, contendo informações sobre os países que possuem “united” no nome, assim como na imagem abaixo:

como utilizar uma API

Pronto! Você acaba de fazer uma solicitação de API diretamente do seu navegador. Viu como o conceito geral não é assim tão complicado? É claro que quanto mais elaborada for a função que você esteja querendo implementar, maior será o nível de programação necessário para poder usar uma API.

Para mais um exemplo prático de como usar uma API você pode conferir o vídeo abaixo:

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